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Superbowl LIII

La (incómoda) radiografía

25+ best ideas about New england patriots on Pinterest ...¡Vaya! Sí, de nuevos los Pats… ¿Hasta cuando los Pats? ¿Hasta cuando Tom Brady dejará de alzar la vara con la que se medirá el éxito de un Qb de NFL? ¿Cuándo Billichick dirá es suficiente, tengo más que cualquiera y este deporte ya me dio todo? No lo sé, pero estoy seguro que Billichick seguirá construyendo su legado, aun después de que Tom Brady se retire de los emparrillados y eso bien podría ser al final de este Superbowl LIII.

Aunque, podría incluso tardar un poco más, si bien, no es el mismo de antes, tampoco es un Qb golpeado, nunca fue el más atleta de todos y lo que mejor ha sabido hacer durante todo este tiempo, lo sigue haciendo, ser efectivo y dejar que el coach dirija el destino de esta exitosa franquicia que hoy está, una vez más, en un Superbowl.

Este Superbowl que nos recuerda que la AFC tiene un dueño, que juega al ritmo de un solo equipo y que no importa con que récord acabe la temporada, que si llega a playoffs es tan letal con su 11-5 como si hubiera terminado 15-1, nos recuerda que la dupla Billichick-Brady ha sido la mejor, cuando menos en la era moderna.

Aceptación

Tengo que reconocer que redactar esta nota no me resulta fácil, pero el profesionalismo se tuvo que anteponer al antagonismo, y aunque me tomó tres borrones y cuenta nueva, al final, creo que podré hilar una nota completa sobre un Superbowl donde jugarán (otra vez) los Pats. Al final, no tengo más que aceptar los Pats no son solo el equipo de esta década, sino, de las últimas dos.

El recuento

En los últimos 17 años, de los 24 que tengo como aficionado, los Pats han tomado por asalto más de la mitad de esas campañas. El Superbowl LIII será el tercero al hilo de los Pats, el noveno total en la era de esta tripleta, y el 10mo de Robert Kraft como dueño de la franquicia. Y es que, más allá de las diversas polémicas con que han llegado a diferentes Superbowls, los Pats han sido serios aspirantes año con año, implantando todo tipo de récords en la AFC y NFL.

PACKERVILLE, U.S.A.: Super Bowl XXXI — As Seen By the Media
Drew Bledseo intenta escapar de la captura.

Desde Superbowl XXXVI, con el medio tiempo de U2 a las víctimas del 9/11, los múltiples goles de campo de Adam Vinatieri, hasta la derrota contra los Eagles en el LII, los Pats, han estado ahí, han luchado, han peleado y han vencido en más de la mitad de las ocasiones, una marca sin precedentes cercanos en la era moderna de este deporte.

El Superbowl XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLII, XLVI, XLIX, LI, LII y ahora el LIII, tuvieron y tendrá, como actor principal a los Patriots, el campo de 9 de 18 veces, tuvo pintada la zona de anotación con el nombre del equipo de Boston.

Pats e invitados

Durante esos 17 años, únicamente los Raiders, los Steelers (3), los Broncos (2), Ravens y Colts (2) frenaron a los Patriots para que no llegaran al juego grande y en esos 17 años, solo los Giants (2) y los Eagles, los frenaron en el juego grande.

Así que no, no he tenido de otra más que hacer corajes, acostumbrarme y aceptar que con todo y la gran cantidad de villamelones que generan, los New England Patriots, son el equipo más exitoso de las últimas dos décadas, que de ganar en próximo Superbowl empatarían a los Steelers como el más ganador de la NFL moderna.

Sin embargo…

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Uniformes de LA Rams durante la campaña 18-19.

…la última palabra no está escrita, el último volado y el último plan de juego, no han sido ejecutados, por si fuera poco, como si el destino tuviera caprichos, el Superbowl LIII enfrentará a los Pats contra el equipo que los vio «nacer» como dinastía, los Rams.

En 17 años muchas cosas han cambiado, reglas, contratos, rosters, leyendas, vaya, los Rams ya ni son de San Luis como lo eran en ese momento, ya no juegan de dorado, como llegaron a jugar hasta hace no mucho. Ahora son de Los Ángeles y tienen un uniforme combinado, además del azul y amarillo, con blanco, algo así como si les faltara ganar un Superbowl para «desbloquear» los colores del equipo.

Aquellos ayeres

Hace 17 años, el hoy comentarista, Salón de la Fama de la NFL, Kurt Warner y su circo aéreo eran favoritos para llevarse la edición 36 del Super Tazón, nadie imaginaría que los Rams tardarían casi dos décadas en volver al juego grande, nadie pensó que sería de nuevo contra los Pats, nadie apostaba a que los Pats llegarían en estas condiciones y definitivamente, nadie hubiera apostado a que en el terreno estaría Tom Brady como titular de un 9no Superbowl y ya como el Qb más ganador de la historia.

Eran otros tiempos y éramos ingenuos. Sin embargo, al final el tiempo siempre tiene sus caprichos, así que, aquí estamos, en la antesala de un final de temporada con dos equipos dignos representantes de su conferencia, los Pats vencieron a los Chargers y a los Chiefs, a estos últimos en TE para poder acceder al último domingo, con un poco de suerte si, pero al final eso también cuenta. Por su parte los Rams, con un poco más de polémica, pero igual en tiempo extra, dejaron en el camino a los Saints de Brees y previamente a los Cowboys de Prescott.

This Day In Sports History (January 30th) -- Super Bowl ...
Superbowl XXXIV, la yarda que no alcanzó Titans y que coronó a los Rams de D. Vermeil y K. Warner

Los hechos del año

Los Pats, llegan con record de 11-5 como campeones una vez más del Este de la AFC y los Rams, con record de 13-3 campeones de la NFC Oeste, ambos números dos en la siembra de sus conferencias.

Con historias muy diferentes, los Rams, ya habían dado de que hablar la campaña pasada al terminar con record de 11-5, campeones divisionales, un HC de tan solo 31 años y aunque perdieron en la ronda de comodines, ya se veían los cimientos de un equipo que competiría con los grandes de la NFC, tan solo una temporada después, no solo compite, sino busca su lugar como uno de los grandes de la conferencia, llegando ya a su 4to gran domingo en su historia.

Los Rams tardaron 17 campañas para poder acceder a esta instancia una vez más, instancia en la que han enfrentados a los Steelers en la campaña 79-80, a los Titans en la 99-00, a los Pats en la 01-02, habiendo ganado únicamente el SB XXXIV, en lo que se conoció como la yarda milagrosa y los Pats, con la motivación y experiencia que deja llegar tres veces seguidas a un super domingo, más el gran historial mencionado previamente. Con un equipo que se consideró lento y un Brady del que se dijo que estaba muy viejo.

Sean McVay doesn't even look like an NFL coach, according ...

Deja Vu

En aquella lejana temporada de hace 19 años, los Rams marcharon invictos por casi media campaña, ganando de manera consecutiva, incluso menos juegos de los que lograran ganar sin derrota esta campaña, pareciera un Deja Vu. Una gran temporada regular, un ataque altamente productivo, aunque más equilibrados que en aquel entonces y un Coach mucho más joven que en aquella ocasión.

Sean McVay busca convertirse en el entrenador más joven en ganar en un super domingo, superando los 36 años de edad de Tomlin, como ya lo mencionara mi compañero Juan Manuel en su nota del Superbowl. Aquí podrán ver una radiografía del Deja Vu Carnero del año. 

Re editando el evento

El Superbowl vuelve a reunir a dos franquicias, como lo hicieran antes con Steelers-Cowboys (3), 49ers-Bengals (2), Dallas-Bills (2), Pats-Giants (2), Pats-Eagles (2) y nuevamente Pats-Rams. Capricho del destino, el último o no de esta dupla Bill-Tom, nos guste o no, sean fan o seas villamelón, veas el juego, el medio tiempo o solo vayas por la comida, bebida y los amigos (cof cof Eduardo Águila) el Superbowl LIII traerá emociones, el estate quieto del legado a las nuevas generaciones o, la entrega de estafeta al indiscutible futuro de la liga.

Mi predicción

Es incierta, Rams, como lo dije con los Eagles el año pasado, tendrán que hacer un juego perfecto, se ven concentrados, decididos y talento tienen, solo la inexperiencia podría jugar en su contra y no es cualquier obstáculo, menos cuando en frente se tiene a un viejísimo lobo de mar, cuyo colmillo ha arado más campos de NFL que cualquier otro en la liga.

La edición LIII del Superbowl, se jugará en Atlanta.

Billichick no es invencible, pero las tres veces que ha caído en el juego grande, hubo factores que no parecen estar presentes en esta cuarta ocasión. Primera: el coach rival no ha sido nunca parte del mismo roster de entrenadores que Bill, como lo fuera Tom Coughlin en los Giants o incluso Doug Peterson, que también fueron compañeros en algún periodo, dos HC que sabían como se las gasta Billichick, que saben sus capacidades y sin duda sus talones de Aquiles.

Y segunda, parece que el pleito Bill-Tom terminó y la relación que los hiciera tan exitosos como hemos mencionado, parece estar de vuelta. Factores que juegan en contra del joven Sean McVay, que tendrá que estudiar diario y por horas a su rival, armar un plan de juego desde los fundamentos del deporte pero con esquemas de sorpresa que no pueda anticipar New England, reducir los errores y el nervio de un juego como este a cero de ser posible, de lo contrario veremos a un Brady alzando por 6ta ocasión el Vince Lombardi al final del juego.

Pd. Sea cual sea el resultado, dedico esta nota a Miranda y Danna Calderón, así como a su Sra. Madre, de las pocas aficionadas reales a los Pats, que sé que sufrieron contra Kansas y que vivirán cada minuto de emoción el próximo 3 de febrero. 

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