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Se empieza a respirar un ligero aire a NFL

Hoy se juega el partido del Salón de la Fama, el sábado entrarán los nuevos miembros

Este jueves 1 de agosto por la noche, los Halcones de Atlanta enfrentan a los Broncos de Denver en el juego del Salón de la Fama, una tradición que se remonta a 1962. El Tom Benson Hall of Fame Stadium de Canton, Ohio, será la cede del inicio de la pre temporada. El sábado, serán inducidos al recinto sagrado ocho nuevos inmortales.

Denver tiene un nuevo hombre al mando, Vic Fangio busca devolver a los Broncos a la post temporada echando mano de la defensiva y de Joe Flacco. El veterano llega a Colorado después de salir por la puerta trasera en Baltimore. Por su parte, los Falcons desean que los esfuerzos de la defensiva acompañen a la poderosa ofensiva para también regresar a playoffs. Se inicia el largo camino.

Por si fuera poco, los nuevos poseedores de la chaqueta amarilla darán sus discursos dos días después. Curiosamente cinco de ellos fueron nombrados al equipo de la década de los 2000, por lo que hablamos de una camada joven en su mayoría. También serán investidos dos contribuidores y Johnny Robinson, cuya carrera culminó en 1971.

El grupo de atletas está encabezado por Champ Bailey, el cornerback egresado de Georgia fue seleccionado por los Redskins en 1999 y canjeado a los Broncos en 2004. A lo largo de su carrera interceptó 52 balones, fue nombrado cuatro veces All-Pro y participó en 12 Pro Bowls. El otro esquinero del grupo es Ty Law, ganador de dos Super Bowls con los Patriots – devolviendo una intercepción hasta las diagonales en la victoria sobre los Rams en la edición XXXVI -, All-Pro dos veces y con cinco apariciones en el Pro Bowl.

Los otros dos secundarios son jugadores que vivieron épocas completamente distintas. Johnny Robinson vio acción en dos de los primeros cuatro Super Bowls con los Chiefs, ganando el segundo de ellos frente a Minnesota. Empezó su carrera jugando como corredor, pero fue movido a safety y respondió con 57 intercepciones; es miembro del equipo de todos los tiempos de la AFL.

Por su parte, Ed Reed revolucionó la posición con los Ravens. Lideró la liga en intercepciones en tres ocasiones y en 2004 fue consagrado como jugador defensivo del año. Ganó el Super Bowl XLVII, en donde interceptó un pase de Colin Kaepernick. Durante su carrera jugó en nueve Pro Bowls, siendo All-Pro seis veces.

Del lado ofensivo, Tony Gonzalez, poseedor de casi todos los récords en la posición de ala cerrada, llaga con credenciales de fantasía. Con 1,325 recepciones está tan solo detrás de Jerry Rice, con Kansas City acumuló 26 juegos recibiendo para 100 yardas o más. En 17 años jugó 14 Pro Bowls; fue siete veces All-Pro.

Así mismo, el centro Kevin Mawae, fue elegido en seis ocasiones como el mejor en su posición. Proveniente de LSU y seleccionado por Seattle, el liniero hizo la mayor parte de su carrera en los Jets, bloqueando para Curtis Martin.

Por último, Pat Bowlen y Gil Brandt ingresarán como contribuidores al juego. El primero compró a los Broncos en 1984 para llevarlos a alzar el Lombardi en tres ocasiones. Durante su periodo al frente de la organización fue uno de los dueños más activos en la negociación de contratos de televisión, también uno de los más queridos. Lamentablemente perdió la vida el pasado 13 de junio.

El segundo colaboró desde la posición de vicepresidente de personal a poner dos trofeos en la vitrina de los Cowboys. Brandt fue miembro de la organización desde su fundación en 1960 hasta 1988, revolucionó la forma de evaluar a prospectos universitarios y firmó a históricos como Drew Pearson, Cliff Harris y Everson Walls. Desde 1995 forma parte de NFL.com como analista.

Un fin de semana que inicia en jueves y nos sirve como aperitivo para una temporada que será espectacular, la número 100 en la historia de esta gran liga.

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