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L.A. Rams, el Deja Vú de la temporada

Flash Back de Superbowl

El pasado fin de semana, el último del mes de Octubre, se jugó la semana 8 de la NFL y con eso llegamos ya a la mitad de una temporada que culminará en el Superbowl LIII, los standings tras 8 semanas se mantienen muy parejos, colocando a los L.A. Rams como el mejor y único invicto hasta al momento y a los Steelers como el peor de esta lista (4-2-1).

Líderes divisionales tras 8 semanas de temporada. Destaca el invicto de L.A. Rams.

Con la mitad de la temporada de frente muchas son las especulaciones surgen de cara a lo que será una pos temporada dura y cargada de emociones, ya que detrás de estos líderes divisionales la pelea por los dos puestos de comodín está incluso más pareja aun, teniendo la ventaja los Chargers de Los Ángeles y los Bengals de la ciudad de los Cincinnati por parte de la AFC y los Panthers de Carolina y los Seahawks de Seattle por parte de la NFC, dejando fuera por el momento a contendientes como los Vikings y el actual campeón los Eagles.

Pero dentro todas estas vertientes que arroja la pelea por la conferencia azul, resalta lo que para muchos puede ser un Deja vú en la conferencia Oeste de ésta. Y es que el record de los L.A. Rams ya da de que hablar; su 8-0 como líderes de la NFC viene a reforzar las predicciones de varios expertos que desde los inicios de la presente campaña colocaban a este equipo como favorito y representantes de la NFC en el Superbowl LIII, mucho de esto basados en el gran éxito de la temporada pasada que no lograron coronar como quisieran pero que era claro que con ciertos ajustes claves, el 2018 podría ser aun un mejor año.

Rams RB Todd Gurley 'cool' with sitting out Week 17 even ...
Todd Gurley, el jugador a seguir en un equipo de record invicto.

El equipo comandado por el H. Coach Sean McVay ha anotado 264 puntos, recibido tan solo 155 y con la diferencia de +109 su paso es más constante que impresionante. Cuentan con un juego terrestre que no representa la mayoría de los “snaps” pero si es uno de los más efectivos. Todd Gurley, corredor titular y estrella del equipo de los Rams sumó el pasado fin de semana, en la victoria contra Green Bay Packers su partido número 11 con TD, empatando la marca de Elroy “Crazy Legs” Hirsch (a lo largo de las campañas de 1950 y 1951) por la racha más larga en la historia de la franquicia. Por si fuera poco, ya persigue la marca de Jim Brown de 1958 de más TDs en los primeros 8 partidos de 17, con sus 15 timbrazos en la misma cantidad de juegos.

El invicto de 8-0 de los Rams en la presente campaña trae consigo un Deja Vú que todo aficionado a los Carneros debe recordar, en primero lugar este record iguala la mejor marca conseguida en un arranque de temporada por la franquicia, obtenida en la temporada de 1969. Pero sobre todo, aquella segunda mejor temporada conseguida en 1999 que a todo fan de los Titans aun nos duele en lo más profundo de nuestro ser. Aquella temporada que cerró el siglo XX trajo consigo a unos míticos Rams que aun jugaban en la ciudad de San Luis.

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Dick Vermeil, sacado del retiro para dirigir por tres temporadas a los Rams de San Luis.

La temporada de 1999 fue la temporada número 62 en la historia de la franquicia, aquel año Georgia Frontiere era la cabeza de un equipo que estaba lejos de sus mejores años, pero que de la mano del veterano H.C. Dick Vermeil las cosas estarían por cambiar.

Aquel año el equipo arrancó con record de 7-0, pero más allá de este record, se convirtieron en lo que se llamó “el más grande show sobre superficie artificial” (“Greatest Show on Turf”). El record invicto de ese año fue cortado llegada la semana 9 en la ciudad de Nashville, ante los “debutantes” Tennessee Titans de Fisher, en un partido donde a pesar de haber anotado 21 pts. sin respuesta en la 2da mitad, cayeron ante el equipo con quienes más adelante definirían el Superbowl XXXIV en la ciudad de Atlanta.

En aquel año los Rams impusieron record de ofensiva, su juego aéreo comandado por el legendario Qb Kurt Warner que estaba viviendo un cuento de hadas era imponente, espectacular y difícil de detener, los Rams terminaron la temporada con record de 13-3 alcanzando los play offs por primera vez desde 1989 y ganando su primer título de División desde 1985. Kurt Warner, Isaac Bruce y Marshal Faulk (quien llego de Colts al decir que no quería ser HB de un novato llamado Peyton Manning), era un tridente temible que a la postre dio un título de Superbowl a la ciudad de San Luis, retirando a un veterano Dick Vermeil en la cima de este bello deporte.

Kurt Warner, lanzando en el Superbowl XXXIV

Los Rams de 1999 pudieron ser el inicio de la primera dinastía del siglo XXI pero en la antesala de coronarse, se impuso en el Superbowl XXXVI un joven Qb llamado Tom Brady dirigido por un lobo de mar llamado Bill Bilichick, cuya historia ya conocemos. Estos viejos y bellos recuerdos que están cerca de cumplir 20 años de haberse escrito, enchinan la piel viendo el 8-0 con que han arrancado los Rams de esta temporada, despertando las ilusiones y anhelos de los aficionados de esta franquicia, sin importan si son de San Luis, de una dividida Los Ángeles o los internacionales como la comunidad Ram de nuestro país.

¿Podrán los Rams alcanzar la máxima gloría de la NFL esta campaña? ¿Podrá esta generación escribir sus nombre en letras de oro como lo hicieron las leyendas de la temporada 99-00? ¿Cuál será el destino de este joven grupo de jugadores que arrancaron invictos en la primera mitad de la temporada?

Aun queda mucho camino, pero los Rams pintan como favoritos de la NFC para romper la racha que impera en los equipos invictos (8 más juegos). Y es que desde la campaña 2002 – 2003, temporada donde la NFL hizo su última realineación de divisiones, pasando de 3 por conferencia, a 4, hasta la fecha, de los nueve equipos que iniciaron una campaña de forma invicta tras nueve partidos o más y sólo dos, los Colts de 2006 comandados por Payton Manning y los Patriots de Tom Brady de 2015, lograron cristalizar su arrollador arranque con un triunfo en el Superbowl. Fuera de eso, los otros 7 perecieron en el camino. ¿Podrán los Rams sumarse a esta privilegiada lista? Quedan 8 juegos más, 9 semanas, y el camino de los playoffs, mucho por escribir aun, lo mejor de la temporada está por venir y esperemos que los Rams transciendan hasta donde su afición anhela verlos. Por lo pronto les recordamos que tienen una cita en el estadio Azteca el próximo lunes 19 de noviembre en el MNF que enfrentará a los Rams contra los Chiefs en la Cd. De México.

Los Angeles Rams to Host Kansas City Chiefs in Mexico City ...
Chiefs vs Rams en la Ciudad de México. Nov. 19, 2018

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